Seg. Dez 16th, 2019

Jornalismo cidadão |

Van den Berg

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José Alberto Rio Fernandes, geógrafo, Presidente da Associação Portuguesa de Geógrafos

Como os meus estudantes de Geografia Urbana sabem, há muito que aprecio a teoria do “ciclo de urbanização” que Leo van den Berg desenvolveu, com alguns colegas, no final do século passado.

O que ela defende – dito rapidamente – é que à concentração das pessoas em cidades compactas, durante parte do século XIX e do século XX, seguiu-se um processo de suburbanização, favorecido pela massificação do automóvel. O aumento da distância da residência à cidade e a perda de população nesta (como em Lisboa e Porto, por exemplo) anuncia a desurbanização, a que se segue, por fim, o fechar do ciclo, com a reurbanização, ou um dito “regresso à cidade”.

Além de poder ouvi-lo, foi emocionante estar com ele há dias, em Coimbra, eu como moderador e ele como convidado no 3º Encontro Internacional do CEGOT (Centro de Estudos de Geografia e Ordenamento do Território).Com trabalho em mais de 130 cidades e experiência de 25 anos de direção do Euricur (Instituto Europeu para a Investigação Urbana Comparada), van den Berg deixou-nos ótimas reflexões e propostas. De entre o que parece mais afastado da nossa realidade, retenho duas: a) a vantagem das políticas urbanas contra cíclicas, ou seja, capazes por exemplo de promover o turismo quando em recessão e a sua contenção e desenvolvimento de outros usos, quando pelo seu volume e efeitos sociais o crescimento do turismo é mais problema que vantagem; b) a necessidade do setor público, designadamente a nível local, ter uma atitude mais empreendedora, capaz de envolver todos num propósito comum, e não absolutista (como se houvesse um rei que manda e os súbditos que tudo aplaudem sem pensar), esperando-se do lado do privado (empresas, instituições diversas e pessoas) práticas de responsabilidade social mais alargadas. Hope so, Leo!

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